13 de septiembre de 2009

Josep-Louis Lagrange y su autopista del espacio

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En 1772 el matemático Joseph-Louis Lagrange estaba trabajando en el célebre Problema de los tres cuerpos, que busca determinar la forma en que interactúan gravitatoriamente tres cuerpos celestes. Buscando simplificar los cálculos, Lagrange descubrió que la trayectoria de un objeto se determina encontrando un camino que minimice la acción con el tiempo, substrayendo la energía potencial de la energía cinética. El trabajo de Lagrange, realizado hace 200 años, ha sido explotado por la NASA y las demás agencias espaciales. Algunas sondas espaciales se encuentran “estacionadas” en los puntos de Langrange que se encuentran cerca de nuestro planeta, representando el papel del “tercer cuerpo de masa despreciable” que interactúa con otros dos mayores: la Tierra y el Sol. Como imaginarás, cada planeta o luna del Sistema Solar posee Puntos de Lagrange propios, que pueden ser aprovechados por las sondas espaciales para permanecer fijas, prácticamente a salvo de los tirones gravitatorios de los cuerpos celestes vecinos.

Desde hace unos años un grupo de científicos se encuentra elaborando una especie de mapa de autopistas espaciales que pasa por los Puntos de Lagrange. La idea es que las futuras misiones espaciales, puedan utilizar estas rutas para ahorrar combustible y viajar a mayor velocidad entre los planetas, valiéndose de la gravedad. Esto, que parece de ciencia ficción, es perfectamente posible, solo hay que calcular una serie de trayectorias con mucha precisión. La sonda espacial Génesis, que estuvo dos años en el espacio estudiando las partículas solares, volvió a la Tierra en abril de 2004 después de efectuar un “desvío” de casi 4.5 millones de kilómetros.


Enlace: Telegraph


Visto en: NeoTeo